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Conversamos con Will Becher, director de animación de 'Early Man'

Conversamos con Will Becher, director de animación de 'Early Man'

22 de febrero del 2018
Por Samantha Cerff
Becher da detalles sobre su experiencia en el largometraje stop-motion dirigido por Nick Park.

La cinta animada Early Man acaba de llegar a las salas de cine y promete hacernos volver en el tiempo. Tuvimos la oportunidad de conversar con el director de animación Will Becher sobre el desarrollo de este proyecto y los retos de trabajar en claymotion, un tipo de realización con muñecos modelados en arcilla.

¿Qué significa el largometraje 'Early Man' para ti?

Will Becher: Trabajé con Nick Park, el creador, por varios años. Esta fue una oportunidad muy emocionante para mí el poder trabajar mucho más de cerca como director de animación. También el hecho de realizar hombres y mujeres cavernícolas creaba un ambiente nuevo y agradable para nosotros en Aardman. Fue muy emocionante.


Tú relación con Aardman viene de bastante tiempo atrás…

WB: Sí, de hecho la primera vez que fui a visitar el estudio tenía catorce años. Le escribí a Nick Park y le pregunté cómo podía volverme un animador. Luego, muchos años después, realicé algunos trabajos de practicante para Chicken Run, ese fue mi primer film. Eso fue hace casi veinte años. He trabajado con ellos de forma intermitente desde entonces.

Además, también trabajas con Laika…

WB: Después de que terminamos de filmar ¡Piratas! fui a Laika por unos pocos meses con otros animadores para ayudar a terminar ParaNorman.

¿Cómo fue que 'Early Man' evolucionó de un concepto al largometraje que acabamos de ver?

WB: Empezó hace unos seis o siete años cuando Nick empezó a dibujar imágenes de hombres y mujeres cavernícolas. Él sabía que sería un gran tema para una película con animación stop-motion por el aspecto de los personajes, la arcilla y la piel. Sentía que serían un buen medio para realizarla. Y realmente surgió de esos dibujos iniciales, empezó a trabajar con el guionista Mark Burton y desarrolló la historia por varios meses.

(Foto: BF)

¿Cómo fue el proceso para la creación de estos personaje con características tan distintivas?

WB: Parte de eso viene de esos bocetos en segunda dimensión, pero también Nick trabajó con un escultor al inicio para crear a todos esos personajes en tercera dimensión. El aspecto de ellos viene de la mente de Nick, es un estilo similar a Chicken Run y Wallace and Gromit. Le gusta que los ojos estén juntos, tengan la boca grande y los ojos expresivos. Cuando yo empecé a involucrarme con el film, empezamos a desarrollar más detalles y la interpretación da características extras. Dado que están hechos de arcilla, podemos manipular y cambiar las caras. Con el tiempo descubrimos quién es este personaje a través de nuestras manos y ponemos estas emociones físicas dentro del muñeco.

Hablando de la manipulación de esos personajes, ¿qué tanta improvisación permite la animación stop-motion?

WB: Cuando estamos filmando es un poco difícil cambiar algo. Empezamos con nada y tomamos fotografías en secuencia para armar la toma de principio a fin. Esto significa que, si hay un error en el medio, es imposible cambiarlo después. Tenemos que empezar todo de nuevo o desde el momento en que sucedió el error. Así que no hay una gran cantidad de opciones e intentamos editar todo antes de empezar. Hacemos storyboards y todo el largometraje existe solo en imágenes. Pero, dejando eso en claro, cuando sea que alguien propone una idea –si es buena, graciosa o ayuda a la historia– entra al film. Así que incluso antes de empezar a filmar, podemos tener una nueva idea para algo y, si se siente espontáneo, podemos agregarlo en ese momento.

Profundizando un poco en las partes cómicas del film, uno de sus puntos fuertes, ¿cómo se aseguran de que van a funcionar con la audiencia? Considerando que deben escuchar las mismas bromas una y otra vez, en cierto punto deben dejar de ser graciosas para ustedes.

WB: Es cierto. Es realmente difícil, de hecho, cuando el proceso toma tantos años es un poco difícil tener confianza en estas ideas. Nos hacemos una idea al mostrar al equipo semanalmente lo que hemos avanzado. Ahí vemos qué tan bien funcionaron las cosas y algunas veces las cambiamos después si tenemos que jugar con el tiempo. Es bueno escuchar que funcionaron porque, en realidad, es imposible saber hasta que la película llega al cine.

¿Cuánto tarda en filmarse una escena promedio? En la cinta podemos ver partidos de fútbol, ¿cuánto tiempo tomó?

WB: Los partidos de fútbol son muy complicados porque hay muchas tomas rápidas y tanta acción.

Además de los acercamientos…

WB: Exacto. Fueron muchos meses. Probablemente unos seis meses de inicio a fin. Tenemos a todos los animadores, que son cerca de 35, al final del rodaje cada uno estaba rodando una secuencia. Para darte un ejemplo, nuestra meta era tener cinco segundos en una semana por cada uno de los animadores. Así que cada uno de ellos estaba trabajando en diferentes escenas individuales. La toma más rápida la podías filmar en un día, mientras que la más larga se hizo en siete semanas y media.

Hablemos un poco sobre las voces. ¿Qué nos puedes contar sobre la colaboración de los actores que prestaron su voz a estos roles?

WB: Fue increíble trabajar con ellos. Eran personas que Nick habían escuchado y pensaba en ellos desde un buen tiempo antes de empezar a filmar. Siempre hacemos la voz primero, para poder manipular la boca, esculpir la arcilla precisamente según la forma de la boca. Trabajar con Eddie Redmayne y Tom Hiddleston fue un sueño, realmente. Tenían todas las características adecuadas. Doug tiene este característico sonido en su voz que Eddie trajo consigo cuando Nick le describió el personaje. Eddie creó parte del personaje en la grabación del sonido. Usamos todo lo que hizo y construimos sobre eso la animación.

¿Tenían algún nombre en mente o realizaron un cast?

WB: Al inicio, Nick solo tenía la idea de los personajes y quiénes eran, así que inicia sin ninguna idea. A medida que avanza con la escritura del guion, empieza a pensar en nombres particulares que podrían funcionar bien. Lo que le gustó de Tom Hiddleston fue que es realmente gracioso y podía hacer muchos acentos. En la versión de la cinta en inglés, Tom da voz a un personaje con acento francés, uno terrible.

¿Sentiste alguna presión por el Oscar que ganó Aardman con Wallace and Gromit?

WB: Sí… Bueno, intentamos pensar en hacer la mejor película que podamos. Creo que Nick trabaja mucho desde el corazón, crea cosas que encuentra divertidas y entretenidas. Así que cuando hacemos la película no pensamos en otra cosa más que en terminarla, pero obviamente sería asombroso competir con otras películas en la categoría (de animación) de los premios. En realidad, la verdadera razón por la que realizamos películas es porque amamos hacer que las historias cobren vida.

Finalmente, ¿qué se viene para Aardman y Will Becher?

WB: Por primera vez en la historia, Aardman ha empezado a filmar su nuevo largometraje justo después del lanzamiento de otra cinta (Early Man). Acaba de empezar el rodaje de Shaun the Sheep 2. Yo volveré a trabajar en próximos largometrajes de Aardman que están en sus primeras etapas.


(Imagen de portada: BF)

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