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Vincent Price

27 de mayo de 1911

Biografía

Vincent Price

Vincent Leonard Price, Jr. (San Luis, Misuri, 27 de mayo de 1911 – Los Ángeles, California, 25 de octubre de 1993) fue un actor de cine estadounidense, conocido principalmente por las películas de terror de bajo presupuesto en las que trabajó durante la última etapa de su carrera.

Vincent Price nació en San Luis, Misuri, hijo de Marguerite Willcox y Vincent Leonard Price, quien era presidente de una compañía productora de caramelos. Price entró al St. Louis Country Day School. Posteriormente estudió historia del arte y bellas artes en la Universidad Yale y en el Courtauld Institute de Londres. Se interesó por el teatro en los años 1930, actuando por primera vez en 1935 en la obra Chicago. Colaboró además junto a Orson Welles en el Mercury Theatre, compañía de teatro fundada por Welles en Nueva York.

En junio de 1936 Vincent Price realizó su primera aparición en radio, en una escena de la radionovela There's Always Juliet junto a Cornelia Otis Skinner. Durante sus primeros años como actor, Price recibió los consejos de Helen Hayes, quien le recomendó permanecer algunos años en el mundo del teatro antes de dedicarse al cine. Finalmente, tras varias audiciones, Price realizó su debut cinematográfico en la cinta Service de Luxe, en 1938. Su primer rol dentro de una película de terror fue en Tower of London (1939), donde actuó junto a Boris Karloff, famoso por haber interpretado al monstruo de Frankenstein en 1931.

Al año siguiente interpretó a Joseph Smith, autor del Libro de Mormón, en la película Brigham Young. Ese mismo año protagonizó la película The Invisible Man Returns (personaje que volvió a encarnar, como parte de un cameo, en la película de 1948 Abbott and Costello Meet Frankenstein). En 1944 protagonizó la cinta Laura junto a Gene Tierney, la cual fue dirigida por Otto Preminger. Ese mismo año participó en Las llaves del reino, donde interpretó a un sacerdote.

En 1946 Price volvió a trabajar junto a Gene Tierney en dos películas, Dragonwyck y Leave Her to Heaven. Interpretó además a varios villanos en cintas como The Web (1947), The Long Night (1947), Rogues' Regiment (1948) y The Bribe (1949) junto a actores como Robert Taylor, Ava Gardner y Charles Laughton. Price trabajó también en la radio, donde interpretó a Simon Templar, también conocido como El Santo, en una serie que fue transmitida entre 1943 y 1951.

En los años 1950 se adentró al cine de terror con House of Wax (1953), la primera película en 3D, y La mosca (1958). Además actuó en la versión original de House on Haunted Hill (1959) como Fredrick Loren, un excéntrico millonario. En el remake de 1999 el apellido del personaje de Geoffrey Rush es Price, en honor al actor.

Aunque ya asociado al cine de terror, Price tocó papeles muy diversos, y en 1956 rodó el melodrama Serenade, junto a Mario Lanza, Joan Fontaine y Sara Montiel, y participó en la superproducción Los diez mandamientos de Cecil B. DeMille.

Durante los años 60 participó en varias películas de clase B dirigidas por Roger Corman, las cuales eran adaptaciones de obras del escritor Edgar Allan Poe, como La caída de la casa de Usher (1960), Pit and the Pendulum (1961), Tales of Terror (1962), El cuervo (1963), La máscara de la muerte roja (1964) y La tumba de Ligeia (1965). Al estar basadas en relatos cortos, se debieron agregar elementos nuevos a la trama, los cuales trataban en detalle ciertos temas o explicaban algunas situaciones. Vincent Price estaba familiarizado con el trabajo del escritor desde mucho antes de comenzar a rodar las películas: "las historias de Poe me cautivaron desde el momento en que las leí cuando era niño". Según Price, gran parte de las historias de Edgar Allan Poe eran sátiras, las cuales presentaban una importante cuota de humor, por lo que era necesario incorporar esa esencia en las películas.

Vincent Price encarnó al personaje Egghead (conocido como Cascarón), villano creado especialmente para la serie de televisión Batman de los años 1960.

En 1964 protagonizó El último hombre sobre la Tierra, película basada en la novela Soy leyenda del escritor Richard Matheson. En 1968 interpretó a un excéntrico artista en el musical Darling of the Day junto a la actriz Patricia Routledge. Esta fue su primera y única participación en un musical de Broadway.

Price aceptó aparecer en el programa de televisión infantil The Hilarious House of Frightenstein (1971) en Hamilton, Ontario Canadá. Además de sus apariciones al principio y final del programa, su rol consistía en leer poemas sobre los personajes del programa, algunas veces aparecía disfrazado. .

Luego interpretó a uno de sus personajes consagratorios, El abominable Dr. Phibes en 1971, así como en la segunda parte de la película, Dr. Phibes Rises Again en 1972. Más tarde actuó en Theatre of Blood (1973), siempre bajo la producción de American International, de James H. Nicholson y Samuel Z. Arkoff.

Price redujo su aparición en películas para dedicarse al trabajo de su voz en narraciones. Participó con su voz en el álbum Welcome to my Nightmare de Alice Cooper, al igual que en el especial de televisión Alice Cooper-The Nightmare. En 1982 el director de cine Tim Burton realizó un cortometraje de animación llamado Vincent, el cual mostraba a un niño que quería ser como Vincent Price. El mismísimo Price participó en este cortometraje haciendo la voz del narrador. Según Burton: "Vincent Price fue la primera persona que conocí en Hollywood [...] Estaba interesado en todo tipo de cosas y me dio una gran esperanza cuando yo estaba empezando. Fue una gran inspiración para mí". Ese mismo año colaboró en la canción "Thriller" de Michael Jackson. Price fue contactado por el compositor Quincy Jones para participar en el proyecto, y su rol en la canción consistió en recitar unos pasajes que fueron incorporados al final. El actor completó su grabación en dos tomas. En 1986 participó en la película animada de Disney The Great Mouse Detective. Además trabajó durante un año en un programa radial llamado Tales of the Unexplained.

Entre 1981 y 1989 fue el presentador de Mystery!, serie de televisión de PBS. Hacia finales de los años 1980, Price padeció enfisema y enfermedad de Parkinson por lo que debió ser cuidado por su hija Victoria. Uno de sus últimos trabajos fue en la cinta Edward Scissorhands (1990) de Tim Burton, donde interpretó al inventor de Edward.

Price fue invitado varias veces al programa de televisión de Johnny Carson The Tonight Show. Participó además como panelista en el programa Hollywood Squares.

Falleció de cáncer de pulmón el 25 de octubre de 1993 a los 82 años de edad, provocado por su adicción al tabaco. Sus restos fueron incinerados y sus cenizas esparcidas en el océano Pacífico. Su voz fue usada póstumamente en el filme animado Arabian Knight (1995).

En 1999 fue publicada una biografía de Price escrita por su hija Victoria. En 2004 la editorial española T&B publicó Vincent Price. El terror a cara descubierta, de José Manuel Serrano Cueto.
Filmografía

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