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Mark Webber

19 de julio de 1980

Biografía

Mark Webber

Webber comenzó a temprana edad su relación con el deporte. En su niñez, fue alcanzapelotas de un equipo campeón de la liga austaliana de rugby, los Canberra Raiders. Como la mayor parte de los pilotos actuales de Fórmula 1, Mark se inició en el deporte motor a través de los karts. Varios triunfos a nivel estatal en Australia le allanaron el camino hacia la Fórmula Ford, donde también logró numerosas victorias, incluyendo una en el Gran Premio de Adelaida de 1995.

Fórmulas menores

Tras esta demostración de potencial, Webber fue llevado a competir a la Fórmula Ford Británica por Van Diemen, el mayor constructor de la Fórmula Ford. Antes de eso, triunfó también en la carrera inaugural de Fórmula Holden, en el Gran Premio de Melbourne.

El primer año de experiencia internacional del australiano fue exitoso, finalizando en el segundo lugar del campeonato de Fórmula Ford británica, en una temporada en la que se anotó cuatro victorias. El final de año estuvo marcado por su triunfo en el prestigioso Festival Duckhams de Fórmula Ford, en Brands Hatch, con lo cual se agregó a un selecto círculo que incluye a pilotos de la talla de Johnny Herbert, Eddie Irvine, Jan Magnussen y Jenson Button.

Días antes de la carrera en el Festival, Webber completó una serie de ensayos con la escudería Alan Docking de Fórmula 3 Británica, tras lo cual acordó unirse al equipo para la temporada de 1997. Fue en Brands Hatch donde ganó su cuarta carrera en la categoría, que lo ayudaría a asegurarse el cuarto lugar en su debut en la categoría. El australiano también finalizó en el tercer lugar en el Masters de Fórmula 3 de Zandvoort, y cuarto en la otra competencia cinta azul de la categoría, el Gran Premio de Macau de Fórmula 3.

Grandes Turismos

Las buenas actuaciones de Webber en la Fórmula 3 le permitieron pasar a conducir para el equipo AMG en el Campeonato FIA GT de 1998. El australiano acompañó al campeón mundial reinante de la categoría, Bernd Schneider, para obtener cinco victorias, perdiendo el campeonato por solo 8 segundos en un electrizante final de temporada en Laguna Seca, en California.

Al año siguiente, Webber permaneció en el equipo AMG Mercedes, ahora como primer piloto y con su propio auto. No obstante, el calendario de carreras de la escudería se vio reducido debido a la decisión de la FIA de cancelar el campeonato por falta de equipos interesados. Mercedes decidió entonces concentrar sus esfuerzos en cinco carreras, entre las que estaban las 24 horas de Le Mans y otras pruebas selectas de la serie Le Mans. El programa debió cancelarse tras un espectacular accidente de Webber en las prácticas del jueves en Le Mans, en el cual el auto dio varias vueltas de campana antes de detenerse.

El equipo logró reconstruir el auto para la carrera del sábado, pero en la primera vuelta de Webber durante la sesión de calentamiento, y en el mismo lugar donde había tenido el percance antes, un accidente igual al anterior tuvo lugar, esta vez frente a los espectadores y las cámaras de televisión. Mark tuvo la suerte de salir ileso nuevamente, pero tras un nuevo vuelco del piloto Peter Drumbeck, Mercedes retiró el auto que quedaba en pista. El calendario previsto por la escudería para el resto del año se canceló, y los autos del equipo no volvieron a disputar carreras en la temporada.

Fórmula 3000

Tras su experiencia de Le Mans, Webber presionó para volver a conducir un monoplaza. Tras ser presentado a su compatriota Paul Stoddart por Eddie Jordan, se aseguró una butaca en la Fórmula 3000 europea. A pesar de su falta de experiencia en la categoría, el australiano sorprendió al tomar la punta del campeonato al inicio de la temporada, aunque finalmente ocupó el tercer lugar. No obstante, este tercer lugar representó la mejor posición alcanzada hasta entonces por un debutante.

Tras declinar un contrato con el equipo Arrows de Fórmula 1 en julio de 2000, Webber participó en una sesión de pruebas de 3 días en Estoril con la escudería Benetton, en la cual superó los registros de pilotos como Giancarlo Fisichella y Ralf Schumacher. Este buen rendimiento le permitió asegurarse el puesto de piloto de pruebas y de reserva con Benneton para la siguiente temporada. Además de ello, también logró el subcampeonato de la Fórmula 3000 internacional con el equipo Supernova.

Filmografía

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