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Warren Oates

5 de julio de 1928

Biografía

Warren Mercer Oates

Warren Mercer Oates, conocido como Warren Oates, fue un actor estadounidense, nacido el 5 de julio de 1928 en Depoy, Kentucky. Hijo de Sara Alice Oates y  Bayless Earle Oates, el dueño de una tienda general. Tenía ascendencia inglesa, escocesa y galesa. Se crió junto asu hermano Gordon.

Durante su infancia su familia  fue afectada por la Gran Depresión, obligando a sus padres a cerrar su tienda y a recibir huéspedes en su casa para subsistir. Cuando la situación económica se hizo crítica, la familia se vió obligada a mudarse a la ciudad de Louisville, donde su padre consiguió un trabajo en un hospital.

Estudió en Louisville Male High School hasta 1945, antes de graduarse, recibiendo un diploma equivalente a su secundaria. Luego se alistó al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, trabajando como mecánico de aviación por dos años. Al regresar a Louisville ingresó a la Universidad de Louisville, donde descubrió su pasión por  la actuación. Poco después protagonizó varias obras teatrales en 1953 para Little Theater Company. Y obtuvo una oportunidad en la ciudad de Nueva York para protagonizar en una producción en vivo de la serie de televisión, Studio One,  en 1957.

Oates se mudó a Los Ángeles, donde inició con papeles menores en series de television western como Wagon Train, Tombstone Territory, Buckskin,Rawhide, Trackdown, Tate, The Rebel, Wanted: Dead or Alive y Lawman. Al poco tiempo conoció al director Sam Peckinpah cuando interpretaba a un  papel invitado en The Rifleman (1958–63), una popular serie dirigida por Peckinpah. En 1959 participó en las películas Up Periscope y Yellowstone Kelly, ambas del director Gordon Douglas.

A inicios de los sesenta participó en Ride the High Country (1962), Major Dundee (1965), y The Wild Bunch (1969) del director Sam Peckinpah. En esta última realizó el papel de Lyle Gorch, un criminal que decide morir con sus amigos durante el violento desenlace del filme. Su siguiente película fue la ganadora al Oscar a Mejor Película, In the Heat of the Night (1967) dirigida por Norman Jewison y protagonizada por Sidney Poitier. En este filme Oates interpretó al oficial Sam Wood, un posible asesino racial. También actuó en populares series de televisión como El Fugitivo (1964), protagonizado por David Janssen, y Rawride (1960-1965) con Clint Eastwood.

Durante los setenta trabajó con directores de renombre como Joseph L. Mankiewicz en El día de los tramposos (1970); Monte Hellman en el filme de culto Two-Lane Blacktop (1971); Terrence Malick en Malas tierras (1973); Philip Kaufman en The White Dawn (1974); Sam Peckinpah en Bring Me the Head of Alfredo García (1974), William Friedkin en El mayor robo del siglo (1978); y Steven Spielberg en 1941 (1979), interpretando al Coronel Maddox. Aunque Oates es conocido por sus papeles en las películas de Peckinpah, es famoso principalmente por Two-Lane Blacktop; a pesar que el filme fue un fracaso de taquilla, fue estudiado por escuelas de cine como un tesoro de los años setenta, en su mayoría por la destacada actuación de Oates como GTO.

Entre sus últimos trabajos se encuentra la comedia militar El pelotón chiflado (1981) en la que co protagonizó junto a Bill Murray, en el papel del Sargento Hulka. Este filme fue un éxito financiero, recaudando 85 millones de dólares. Al siguiente año actuó con Jack Nicholson en el filme dramático de Tony Richardson, The Border (1982). Y luego actuó en Blue Thunder (1983) y El hombre más duro (1983).

Oates estuvo casado en cuatro oportunidades. Su primera esposa fue Roberta Ellis con quien se casó en 1957, y se separó a los dos años. Al poco tiempo contrajo nupcias con Teddy Louise Farmer en 1959, con tuvo tres hijos, entre ellos Jennifer y Tim Oates. Se divorció de Farmer en 1966, para luego casarse con la actriz Vickery Turner en 1969. Tras su tercer divorcio en 1974, se unió con Judy A. Jones hasta la muerte del actor. Falleció mientras dormía el 3 de abril de 1982, a la edad de 53 en su casa en Los Ángeles, California, de un repentino infarto cardíaco. Luego del funeral, fue cremado y sus cenizas fueron esparcidas en su rancho de Montana.

Filmografía

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