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Vinnie Jones

5 de enero de 1965

Biografía

Vinnie Jones

Jones nació en el seno de una familia de clase obrera de Watford, Hertfordshire (Inglaterra), y con tan sólo 16 años se independizó del hogar familiar, con la ilusión de convertirse en futbolista profesional. Inició su carrera en 1984 en las filas del Wealdstone Football Club, un equipo amateur de Middlesex, y durante ese tiempo combinó el fútbol con un trabajo a tiempo parcial de peón de obra. Además, probó suerte en un club de las divisiones inferiores de Suecia, el IFK Holdsmund, donde permaneció a prueba.

En 1986, el Wimbledon Football Club fichó a Jones y pagó por su traspaso cerca de 10 000 libras. Su debut se produjo en un partido contra el Nottingham Forest en la temporada 1986/87, la primera de su nuevo equipo en la Primera División inglesa y supuso el debut del jugador a nivel profesional. Sin embargo, Jones se hizo un hueco en el once titular gracias a su labor defensiva, destacándose como un futbolista violento que intimidaba a los rivales con agresiones y fuertes entradas. Su duro marcaje al jugador del Newcastle United, Paul Gascoigne, con golpes e incluso un agarrón en los testículos, le llevó a la fama en todo el Reino Unido.

En sus tres temporadas Jones se convirtió en el estandarte del Wimbledon F. C., que alcanzó las posiciones altas de la liga a finales de los años 1980 gracias a un estilo de juego apodado kick and rush (patadón y a correr), su efectividad y una sólida defensa. El jugador formó parte del equipo conocido como Crazy Gang, una plantilla con jugadores como Dennis Wise, John Fashanu, Laurie Cunningham, Dave Beasant o Lawrie Sánchez entre otros, y su mayor logro fue la victoria en la FA Cup de 1988 frente al Liverpool F. C. por 1:0.

Paso por el fútbol inglés

Tres años después de su debut, Vinnie Jones fichó por Leeds United en la temporada 1989/90 por 650 000 libras para jugar en la Segunda División. Rápidamente el jugador se convirtió en uno de los favoritos de la afición de Elland Road y destacó por un juego menos agresivo, con tan sólo tres tarjetas amarillas en todo el campeonato. En los 45 partidos de liga que disputó, fue miembro de la plantilla titular de Leeds que ascendió a Primera como campeón. Pese a ello, Jones perdió la titularidad al año siguiente en favor de los canteranos David Batty y Gary Speed, por lo que el club traspasó al futbolista al Sheffield United.

Jones permaneció un año en Sheffield, y a comienzos de la campaña 1991/92 fichó por el Chelsea F. C. para regresar en 1993 a la disciplina del Wimbledon F. C., donde permaneció cinco temporadas como titular indiscutible. Durante esos años afianzó su estilo de juego duro y polémico, y Jones no dudó en explotar esa faceta. En 1992 prestó su imagen para el documental Soccer's Hard Men, que recogía imágenes violentas dentro de los terrenos de juego con las acciones más duras de futbolistas como Graeme Souness y Billy Bremner. Tras esa actuación, la Asociación de Fútbol de Inglaterra sancionó al jugador con una multa de 20 000 libras y después de sobrepasar 40 faltas disciplinarias le amenazó con una suspensión indefinida si no cesaba en su conducta antideportiva.

En la campaña 1997/98 fichó por Queens Park Rangers, pero en su primera temporada solo disputó siete encuentros, coincidiendo con el inicio de su carrera como actor. Finalmente, se retiró en 1999 con un récord de 330 partidos disputados, 38 goles en su etapa como profesional. Además es el segundo jugador con más expulsiones en la Premier League, 12 en total, siendo sólo superado por Roy Keane.

Selección nacional

Pese a ser inglés de nacimiento, Vinnie Jones desarrolló su carrera como futbolista internacional en la selección de fútbol de Gales. Inglaterra nunca estuvo interesada en convocarlo, por lo que éste buscó otras alternativas inferiores en el fútbol británico. Finalmente fue Gales quien convocó a Jones, aprovechando que su abuela nació en Ruthin. La convocatoria internacional de Jones fue recibida por algunos diarios ingleses y antiguos futbolistas con sorna. El ex internacional inglés y comentarista deportivo Jimmy Greaves declaró lo siguiente cuando se publicó la noticia:

¡Estoy sorprendido! Tenemos la cocaína, la corrupción, e incluso el Arsenal marcó dos goles en casa el otro día. Pero justo cuando crees que lo has visto todo en el fútbol, Vinnie Jones se convierte en internacional.

El debut de Vinnie Jones con Gales se produjo el 14 de diciembre de 1994 frente a la selección de Bulgaria, con una derrota por 0:3. Con el combinado nacional jugó entre 1994 y 1997 nueve partidos en total, en los que no anotó un solo gol y tampoco obtuvo ninguna victoria, y fue capitán de la selección en una derrota por 7:1 frente a los Países Bajos.

Filmografía

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