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Toshirō Mifune

1 de abril de 1920

Biografía

Toshirō Mifune

Toshiro Mifune fue un actor y productor japonés, nacido el 1 de abril de 1920 en Qingdao, China. Hijo de padres japoneses que se encontraban como misioneros metodistas en China. Mifune se crió con sus padres y sus dos hermanos menores en Dalian. A los cuatro años se muda a Manchuria donde viviría hasta sus diecinueve años.

Durante su juventud  trabajó en la tienda de fotografía de su padre Tokuzo, donde se familiarizó con el ámbito fotográfico. Después de vivir toda su vida en China, al cumplir los veinte años fue llamado como ciudadano japonés para servir a la Armada Imperial durante la Segunda Guerra Mundial. Toshiro formó parte de la unidad de reconocimiento aéreo, donde destacó por su conocimiento en la fotografía. Al terminar la guerra en 1947, se quedó en Japón en recomendación de un amigo para empezar a trabajar como asistente de cámara en Toho Production. Por aquel año, el estudio Toho realizó un concurso de “Nuevos rostros” para hallar nuevos talentos, y sin que Toshiro sepa, un amigo suyo envió su foto inscribiéndolo en el concurso. Quedó entre los 49 seleccionados para un casting con Kajiro Yamamoto. A continuación llevó unas clases improvisadas de actuación en el estudio y a pesar de no ganar el concurso, llamó la atención de Yamamoto, quien lo recomendó al director Senkichi Taniguchi, con quien luego debutaría en la película Shin baka jidai: Kôhen (1947). Durante este tiempo, el reconocido director Akira Kurosawa, había visto la audición de Mifune en el concurso de Toho y quedó maravillado. Más tarde ambos formarían una amistad, la cual se convertiría en el equipo director-actor más prominente de la historia del cine japonés. Su primera película con Kurosawa fue Yoidore tenshi (1948); a esta le siguió Shizukanaru Kettô (1949) y Nora inu (1949), marcando de esta manera la fama de Toshiro, quien siguió grabando películas con otros directores como Taniguchi en Jakoman to Tetsu (1949).

Con la dirección de Kurosawa, Toshiro actúa en Rashomon (1950), película que lo convirtió en el actor japonés más famoso del mundo. Durante su época de oro realizó éxitos como Hakuchi (1951), Sengoku burai (1952), Fukeyo haru kaze (1953), Los siete samuráis (1954), Ikimono no kiroku (1955), y Trono de Sangre (1957). Posteriormente graba películas como Yojimbo (1961) y Tengoku to Jigoku (1963). En 1962  participó en la película mexicana Ánimas Trujano (1962) de Ismael Rodríguez, como la película estaba en español, Toshiro tuvo que estudiar cintas mexicanas durante bastante tiempo y a pesar de que al final su voz fue doblada Narciso Busquets, su talento natural logró que la representación del personaje quede impecable. Y en 1963 Mifune funda su productora Mifune Geijutsu Gakuin Productions, para apoyar el crecimiento del cine japonés.

Mifume grabó 16 películas con Kurosawa, muchos de estos éxitos internacionales que llevaron a ambos a la fama mundial, sin embargo después de la grabación de Akahige (1965) a raíz de un altercado se distanciaron por casi 30 años. Toshiro por su parte siguió actuando y mantuvo su éxito en películas como Samurai (1965), Rebelión (1967) o Japan's Longest Day (1967). Ya durante la década de los ochenta, participó en la miniserie estadounidense Shogun (1980) protagonizada por Richard Chamberlain, en la cual Toshiro interpreta al Lord Yoshi Toranaga. Ya a inicios de los noventa su relación con el director Kurosawa comenzó a reponerse, cuando este expresó su aprecio hacia la actuación de Toshiro en una entrevista, pero no fue hasta en 1993 en el funeral de su amigo Ishiro Honda, se vieron cara a cara y se dieron un abrazo entre lágrimas. A pesar de la reconciliación, la edad no les permitió volver a trabajar juntos.

El actor se casó con Sachiko Yoshimine en 1950, con quien tuvo tres hijos llamados Shiro, Takeshi y Mika. En 1995 fue diagnosticado con cáncer de páncreas, por el cual falleció el 24 de diciembre de1997 en Tokio a los 77 años, a causa de un fallo multi-orgánico originado por su enfermedad.

Las películas de Mifume suman un total de 160, de los cuales obtuvo diversos premios incluyendo dos Volpi Cup a Mejor Actor en el Festival de Venecia por Yojinbo (1961) y Akahige (1965). También recibió un Grand Prix especial en el Festival de Cine de Montréal en 1985. Además de tener la Medalla de Honor del Japón y la Orden del Sagrado Tesoro Japonés.

Filmografía

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